Functional foods: les bombes nutritionnelles sont en expansion

Les consommatrices et consommateurs apprécient d’obtenir rapidement et facilement des nutriments supplémentaires grâce aux functional foods.

Qu’il s’agisse de produits laitiers probiotiques, d’aliments riches en protéines ou d’eau vitaminée:  les functional foods sont en expansion et passent de la niche du fitness au marché de masse. La ‘convenience’ joue un rôle décisif à cet égard.

Ils sont voyants, totalement tendance et font la part belle aux superlatifs: les functional foods. Des aliments fonctionnels assortis d’avantages supplémentaires pour la santé, comme de meilleures performances, une digestion facilitée ou un taux de cholestérol plus bas. Cette tendance est favorisée par la prise de conscience croissante de la population concernant sa santé, qui a encore augmenté pendant la pandémie de coronavirus. Ce phénomène s’explique par ailleurs par le besoin répandu de s’optimiser constamment, soi-même et son propre organisme – notamment au moyen d’une alimentation ciblée.

«Avec notre alimentation, nous voulons influencer plus sciemment notre humeur et notre performance», observe Christine Schäfer, chercheuse dans le domaine des tendances, de l’Institut Gottlieb-Duttweiler. Les functional foods revêtent une importance croissante dans ce contexte, à l’instar des «superfoods», comme les graines de lin et de chia, les myrtilles, les noix et l’épeautre. Ces aliments contiennent une concentration de nutriments supérieure à la moyenne.

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Fortifier le système immunitaire et améliorer les performances grâce aux functional foods.

Obtenir facilement des nutriments supplémentaires grâce aux functional foods

Cette évolution se reflète dans la gamme des formats Valora. En particulier, l’offre de snacking des points de vente au détail a été modernisée ces dernières années avec des aliments fonctionnels. «Les consommatrices et consommateurs apprécient d’obtenir rapidement et facilement des nutriments supplémentaires grâce aux functional foods», explique Matthias Müller, responsable Category Management Food & Convenience chez Valora Retail.

La convenience joue donc un rôle décisif dans la tendance qui a commencé voici quelques années avec le lancement de produits laitiers probiotiques, c’est-à-dire enrichis en bactéries. Les boissons «Actimel» ou les yaourts de «LC1» sont censés stimuler la digestion et fortifier le système immunitaire.

Perdre du poids et développer ses muscles grâce aux protéines

Plus tard, les produits enrichis en protéines ont fait leur apparition: boissons lactées, barres, chips ou pains. Les origines du boom des protéines se trouvent dans le domaine du fitness: «Les sportifs et les bodybuilders utilisent des produits riches en protéines pour optimiser leurs performances et favoriser le développement musculaire», explique Matthias Müller. «Ces produits gagnent en importance également en ce qui concerne la perte de poids. Les consommatrices et consommateurs veulent consommer moins de glucides tout en se sentant quand même rassasiés.»

Actuellement, outre les bombes protéinées, les eaux vitaminées sont en pleine expansion. L’offre en boissons de fabricants comme Focuswater ou Vitamin Well a fortement augmenté au cours des derniers mois et à la mi-mai 2021, a atteint son plus haut niveau à ce jour: «Vitamin Well Boost» a été lancé en Suisse au moyen d’une campagne publicitaire spectaculaire dans les formats Retail de Valora (avec, k kiosk, Press & Books). Ce désaltérant de l’entreprise suédoise est enrichi, outre en vitamine C, également des oligoéléments zinc et sélénium.

Plateforme promotionnelle pour le lancement de functional foods

Cette collaboration le montre: les formats Valora avec leurs fortes fréquentations de clients dans des emplacements centraux sont la plateforme idéale pour les marques montantes qui souhaitent faire connaître leurs produits. Parmi les exemples frappants, les boissons de Nocco. Elles contiennent des ‘branched chain amino acids’ (en français acides aminés ramifiés), qui servent de source d’énergie rapide et favorisent le développement musculaire. Cette tendance est également issue du milieu du fitness, mais ne s’est pas encore établie sur le marché de masse germanophone.

Marché de niche ou marché de masse: avec la vaste offre d’aliments à bénéfice supplémentaire pour la santé, Valora veut aussi fournir une contribution à une alimentation équilibrée de la population et à la lutte contre le surpoids. Dans le cadre de sa stratégie de durabilité, elle s’est fixée pour objectif de promouvoir les «Healthy Choices». L’objectif n’est pas de traiter les consommateurs avec condescendance, mais de leur faire découvrir des alternatives saines en leur proposant une gamme de produits attrayante, par exemple des eaux vitaminées pauvres en calories au lieu de limonades sucrées. Ou bien des barres aux noisettes plutôt qu’au chocolat. Le leitmotiv: «grignoter sans remords.»

Ingrédients de grande valeur et superfoods

Dans les formats Retail Valora, le functional food fait depuis longtemps partie intégrante de la gamme. En revanche, dans le domaine du food-service, il s’agirait de tenir compte d’un aspect décisif, explique Angelo Mans, responsable Développement produits & Category Management chez Valora Food Service Allemagne: «Nos clients veulent se faire plaisir, s’offrir délibérément quelque chose de bon.» Leur décision d’achat repose donc davantage sur un mélange de plaisir et de considérations de santé.

«Notre contribution à l’aspiration de durabilité ‘Healthy Choices’ consiste surtout à utiliser des ingrédients de grande qualité et d’optimiser les recettes selon des aspects de santé», ajoute Angelo Mans. «Nous sommes par exemple dans un échange constant avec les fournisseurs et producteurs pour renoncer aux additifs artificiels dans les ingrédients et produits.» Par ailleurs, les formats de food-service comme BackWerk et Ditsch profitent de la tendance vers les superfoods, à savoir les aliments riches en nutriments. Ainsi, des avocats ou des graines de chia sont intégrés dans les recettes et celles-ci sont de ce fait valorisées du point de vue culinaire. On joint ainsi l’utile à l’agréable.

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«Avec notre alimentation, nous voulons influencer plus sciemment notre humeur.»

Functional foods et superfoods: en fonction du jour et de la région

Toutefois, le bon fonctionnement des functional foods et des superfoods dépend également du lieu et du jour de la semaine, explique A. Mans: «Le week-end, nous aspirons au plaisir, et l’aspect de la santé passe au second plan. Cela se reflète dans le simple fait que les restaurants sont généralement fermés le lundi, alors que les formats plus axés sur la santé sont fermés le dimanche.» En outre, la demande d’alternatives saines est en général nettement plus forte dans les villes dont les habitantes et habitants sont majoritairement plus jeunes que dans les zones périphériques ou dans les régions à population plus âgée. Cela dépend du souci d’une alimentation saine, en général plus fortement ancré parmi les jeunes générations.

Pour Valora, l’aspect de la régionalité et le groupe cible qui y est lié sont décisifs également dans la détermination de la gamme. Les mêmes produits ou le même choix de produits alternatifs ne sont pas proposés dans tous les points de vente. Toutefois, le spécialiste du service alimentaire Angelo Mans et l’expert en Retail Matthias Müller sont certains d’une chose: «La demande de functional foods et de superfoods va continuer à s’élargir.»


Photos: Noë Flum

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